39,5 Oct06

39,5

  Als je 39,5 koorts hebt ben je ziek. Een rondje 39,5 bij het topschaatsen is dramatisch. En bij 39,5 ben je bijna veertig. Zomaar wat zaken rondom een getal. Maar dit getal heeft voor mij een hele andere betekenis. Mijn vader fietste ruim veertig jaar lang dagelijks van Valkenswaard naar Eindhoven en weer terug. Hij was een natuurliefhebber en kon zelfs links en rechts van de drukke N69 genieten van de wisselende seizoenen. Één boom was speciaal. Een grote eik recht tegenover ‘Treeswijk.’ Misschien wel de hoogste boom langs deze verkeersader. Hij genoot van de eindeloze vertakkingen, het dichte bladerdek en de seizoenen die deze boom lieten verkleuren van bruin naar appeltjesgroen naar mosgroen naar rood en roestbruin. Ik fiets nog geregeld naar Valkenswaard om vrienden te bezoeken en tot voor drie jaar geleden passeerde ik elke donderdag deze boom om mijn moeder te bezoeken. Een aantal jaren geleden viel mijn oog op een hectometerbordje dat klaarblijkelijk door een onoplettende automobilist op deze weg van zijn sokkel was gereden. Het stond tegen een hek van een een huis, te wachten op een mannetje van Rijkswaterstaat. Maar dat mannetje was na twee maanden nog niet komen opdagen en een maand daarna nog niet. Omdat ik het wel een mooi bordje vond besloot ik het maar mee te nemen om op mijn zoldertje te zetten. Ik keek even naar de plek naast de weg waar het bord eraf was gereden maar zag tot mijn verbazing dat de 39,5 die erop stond niet correspondeerde met de plek waar het bordje tegen het hek rustte. Dat moest ergens richting Aalst zijn. Ik fietste verder naar huis en was toch nieuwsgierig waar mijn bordje thuishoorde. En wat bleek? Echt exact tegenover mijn vaders boom was de thuisplek van...